Petits gâteaux de Noël dits “Schwowebredle”

C’est affaire de goût et chaque Alsacienne est convaincue de détenir la meilleure recette de Schwowebredle (ce qui signifie “petits gâteaux façon souabe”). Celle-ci me tient à cœur car elle me fut transmise par Maman qui la tenait de sa maman. Et c’est plaisir de renouveler chaque année cette joie d’enfance de découper à l’aide d’emporte-pièce des motifs d’étoiles, de cœur, de trèfle, sabot ou cloche.

Les noix que nous utilisions -car elles provenaient de nos noyers- peuvent être remplacées par des amandes ou des noisettes. La pâte sent bon le beurre dont elle est riche.

La Souabe (en allemand Schwaben) est une région historique d’Allemagne. Les Souabes représentent un peuple ancien, riche et respecté descendants des Suèves, un groupe de tribus germaniques d’avant-garde. L’attribution du mot souabe à ces petits fours de Noël laisse comprendre qu’ils sont de qualité.

pour la pâte
  • 250 g de beurre (tempéré ou en pommade)
  • 250 g de sucre
  • 1 sachet de sucre vanillé
  • 1 œuf entier
  • 30 g de cannelle
  • 150 g de noix (ou d’amandes) moulues
  • le jus d’1/2 citron et son zeste râpé (facultatif)
  • 400 g de farine
pour la dorure
  • 3 jaunes d’œuf
  • 1 cuillerée à café de lait ou de café

Mélangez le beurre ramolli avec les sucres; incorporez l’œuf entier, la cannelle, les amandes (ou noix) moulues. Ajoutez le 1/2 jus de citron et son zeste râpé et, en dernier, la farine.

Travaillez ce mélange énergiquement avec les mains afin d’obtenir une pâte bien consistante. Laissez reposer une nuit au frais.

Le lendemain, roulez au fur et à mesure des portions de pâte sur une épaisseur de 3 à 4 mm.

Découpez à l’emporte-pièce des motifs variés (étoile, poisson, sapin, trèfle, demi-lune, cloche, oiseau, cœur etc). Disposez-les sur une plaque graissée ou couverte de papier-cuisson. Badigeonnez ces petits gâteaux avec le jaune d’œuf délayé avec le lait ou le café.

Faites cuire à four moyen (180° – thermostat 6) pendant 10 à 15 mn. Détachez-les à l’aide d’une spatule métallique et laissez-les refroidir sur une grille.

Rangés dans une boîte en fer-blanc, ces petits gâteaux se conservent facilement pendant 1 mois. Mais il arrive que des doigts agiles les dérobent furtivement avant l’heure.

La réussite de ces petits gâteaux réside dans une pâte abaissée le plus finement possible. Or cette pâte riche en beurre attache facilement au plan de travail et se  disloque vite. Pour éviter de trop fariner le plan de travail, il  importe d’utiliser une pâte figée par le froid du réfrigérateur. Procédez par petites portions sans permettre à la pâte de se tempérer. Pour la refroidir vite, n’hésitez pas à la placer dans le compartiment de congélation entre deux abaisses.

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Simone Morgenthaler © 2015

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