Une étoile de Noël s’invite dans votre maison

d’r Wihnachtsstarne

A défaut de lumière extérieure, faites entrer de la couleur dans votre maison.

L’étoile de Noël qui illumine nos intérieurs est originaire du Mexique : elle se plaît dans les pays chauds où elle atteint des hauteurs impressionnantes. Il y a trois ans je rentrais de l’île de la Réunion : les poinsettias y fleurissent en cette saison en haies atteignant près de deux mètres! Cette plante y reste en pleine terre toute l’année et n’a pas une durée de vie courte comme chez nous en métropole.

Les étals des fleuristes en sont remplis dès le mois de novembre pour se vider rapidement car les Alsaciens ont jeté leur dévolu sur cette plante qui veut des températures chaudes. N’essayez pas de lui faire prendre un brin de gel : elle n’y résisterait pas ! Mais laissez-lui faire merveille dans votre maison où, avec sapin, gui et houx, elle déclinera une lumineuse harmonie de Noël. On l’appelle Wihnachtsstarne en alsacien, ce qui signifie “étoile de Noël”.

Appelée euphorbia pulcherrina ou poinsettia pulcherrina, cette plante de la famille des Euphorbiacées, surprend par sa fleur qui est en fait le petit bouton jaune, très discret qui se remarque à peine à l’extrémité de sa tige. Par contre, les bractées, c’est-à-dire les feuilles qui accompagnent ce bouton floral, sont dotées de coloris éclatants, souvent rouges, parfois roses ou blanc crème. Ainsi, dans la nature, les insectes repèrent facilement la fleur, la butinent et remplissent plus aisément leur rôle de fécondation. C’est bouleversant de voir ce que les plantes peuvent inventer pour que l’espèce ne s’éteigne pas.

Le mode de coloration de cette plante est pour le moins étrange. Au départ, toutes ses feuilles sont vertes. Pour leur faire prendre couleur, il faut les pousser au fleurissement. Celui-ci s’obtient de la même manière que pour le chrysanthème : en prolongeant la nuit artificiellement.

Pour fleurir, le poinsettia a besoin pendant deux mois de 14 heures de nuit par 24 heures. Cette alternance de jour et de nuit correspond en fait à l’hiver alsacien : les poinsettias fleurissent donc naturellement en serres. Si toutefois l’horticulteur souhaitait retarder le fleurissement, il devrait en ce cas éclairer ses plantes la nuit pendant plusieurs heures.

Vous comprenez pourquoi certaines serres sont éclairées de nuit. Ce n’est pas parce que des horticulteurs y travaillent dès potron-minet. Mais simplement pour que chrysanthèmes et poinsettias ne fleurissent pas trop vite.

On a réussi toutefois à créer des variétés qui ne sont plus soumises à cette obligation d’obscurité. C’est ce que m’a confirmé Jean-Luc  Dambach, chef de culture chez Jardiland à Geisposheim où 50.000 poinsettias sont cultivées sous serres.

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Simone Morgenthaler © 2015

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